“百獸之王”起源于河南澠池,首張古中華虎復原圖公布

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河南廣播電視臺記者崔軍廷    通訊員楊拴朝

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河南省首家國家級古生物化石科考站日前在澠池投入運營,100年前在澠池考古發現的古中華虎第一張復原圖在揭牌儀式上被公之于眾。中國科學院古脊椎所黨委書記、所長、研究員鄧濤興奮地說:“一直以來,人們對大型貓科動物有著特殊的感情和興趣,比如虎、獅子、豹等,它們的親緣關系可以追蹤到一個共同的祖先,就是我國澠池發現的古中華虎,古中華虎的發現,對我們追蹤大型貓科動物的起源,有非常重要的意義?!?/p>

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老虎被成為“百獸之王”,古中華虎鮮為人知的“發現之旅”隨著其復原圖的出世引起世人關注。據了解,1918年受聘于中國農工商部做礦業顧問的瑞典地質學家安特生,到澠池看望從事慈善事業的同鄉瑪利亞。在瑪利亞的幫助下,在澠池縣仰韶鎮蘭溝村發現了距今100-1000萬年左右的三趾馬遺址。之后,安特生安排雇工在這里采集化石。1920年在蘭溝38號地點出土了一個保存比較完好的同屬于同一個體的頭骨、下牙床和第一脊椎,之后,被認定為“古中華虎”。同時出土的還有中華鼻三趾馬化石,在5公里之外的仰韶村附近還首次發現了古駱駝和豪豬化石。這些史無前例的大發現,促使安特生在1921年走向了仰韶村,揭開了中國田野考古的序幕,發現舉世聞名的仰韶文化。

據介紹,1924年,安特生的助手奧地利古生物學家師丹斯基(ZdanskY)把蘭溝出土的稀珍虎化石鑒定為距今200萬年以上的虎化石,并將其命名為“中華虎”。師丹斯基在記述這個標本時認為,它兼有虎、獅和豹的特點,是一個單獨的種。芬蘭科學家在1963年和1968年兩次提到古中華虎可能就是豹的祖先。1967年,德國科學家海默著文詳細討論了這個種的性質。在很仔細地討論了每一塊骨頭的行態特征并做出了詳細的測量和對比之后的結論是,它的絕大部分特征都和虎更為接近,只是個頭比虎小,而稍大于豹者,因此應為虎的一個亞種。1987年,海默在其論文《虎的發展史》中認為,這是關于早期虎的歷史最完整、最重要的化石,其年代為更新世末期或上新世早期。

學者赫林頓在其研究的論文《虎的亞種與?;ぁ分幸菜擔骸盎⒌鈉鷦粗行目贍蓯侵泄卸科?,出于現代華南虎亞種的分布范圍之內,從那里開始,虎的分布逐漸向北(東北虎亞種)、東(印支虎亞種)、南(各島嶼亞種)擴散。甚至繞過中亞的高山通過中東到達了里?;⒌姆植記??!閉庖還鄣愕玫攪舜蟛糠種泄镅д叩娜賢?。

后來,中國的動物學從遺傳學角度對此問題進行了研究,為該觀點提供了遺傳學支撐。2005年,張文平等發表了研究成果,采用PCR和質??寺〔廡蚍椒?,其研究結果“支持華南虎是這三個亞種中最古老的亞種的結論”,“明確表明華南虎分布區即為世界虎分布中心的事實”。陳珉、張恩迪、李冰燈通過對虎的遺傳變異、種群結構、系統分類等?;ひ糯а芯拷兇芙?,認為“在虎的起源問題上化石證據和頭骨數據以及DNA分析都顯示這些物種起源于中國的華南地區?;⒒鈐緋魷鐘?00萬年以前,然而DNA的研究分析估計虎是在72000--108000年才分化出來,遠比其它貓科動物年輕,DNA的分析與化石出現年代相距甚遠,”也基本秉承了這一觀點。

據了解,近百年來,世界各地又相繼發現了虎化石,國外出土的如印尼(爪哇、蘇門答臘)日本、俄羅斯、印度等地雖然也有虎化石發現,但數量較少,其地質年代也較晚。其中在陜西藍田公主嶺,發現了距今100萬年左右的虎化石,這個物種已和現代虎很難區分別了,在大小上比現生虎稍大。在甘肅東鄉龍擔地區出土了與澠池虎化石同時期的古中華虎化石,馬逸清、解焱等在發表的《中國虎的起源和瀕危過程的研究》中,認為三件古中華虎的出土地皆在北緯35線南北兩側和黃河河套東西拐角的兩端,這真實地表明虎是起源于我國黃河流域中部的。

中國社科院古脊椎動物與古人類研究所原所長、中國科學院院士、古脊椎動物學家邱占祥教授說:“澠池蘭溝是古中華虎和古駱駝化石的首次發現地,經國內外相關專家研究認定,古中華虎或是現代虎的直系祖先?!被⑵鷦從謚泄幽箱懦氐乃搗?,已得到國內外動物學者的認可,即,虎200萬年前起源于中國河南澠池,其祖先是古中華虎。

中科院古脊椎與古人類研究所河南澠池工作站揭牌儀式還公布了在澠池發現的中華長鼻三趾馬和古駱駝巨副駝等復原圖,該工作站投入使用以后,將把古中華虎等古生物化石的研究向縱深拓展,也將對推動我國文化繁榮興盛、建設國家文化自信示范區提供堅強支撐。


文章關鍵詞: 百獸之王,中華虎,復原圖,澠池,考古
(責任編輯:艾佳)